Invenção do telefone mostra importância de patentes

Invenção do telefone mostra importância de patentes

Três cientistas foram decisivos para criar o aparelho que revolucionou as comunicações, mas Graham Bell teve mais agilidade e recursos para patenteá-lo.

Quando você telefonar para alguém neste fim de ano, entoando os tradicionais Feliz Natal e Próspero Ano-Novo, estará rendendo uma tácita homenagem a pelo menos três senhores do final do século 19: o escocês Alexander Graham Bell (1847-1922), o norte-americano Elisha Gray (1835-1901) e o italiano Antonio Meucci (1808-1889). Mas por que, desses três grandes inventores, Graham Bell é de longe o mais consagrado?

Se no Brasil, por exemplo, não há logradouro batizado de Elisha Gray ou Antonio Meucci, mas há ruas, avenidas, praças, edifícios e colégios (sempre no plural) com o nome do escocês, isso se deve a um sistema consolidado há mais de cem anos nos Estados Unidos: as patentes.

Bell sabia que, na segunda metade do século 19, vários cientistas estavam trabalhando em um dispositivo semelhante ao seu: uma espécie de telégrafo falante, que transmitiria sons com ajuda da eletricidade. Embora tivesse perfil mais acadêmico (foi responsável por inúmeras pesquisas ligadas à surdez e projetos educacionais nessa área), avaliou que havia urgência em registrar seu invento assim que obtivesse sucesso.

Gray e Meucci também consideravam a patente importante, mas faltou agilidade ao primeiro e dinheiro ao segundo. Meucci desenvolveu um sistema de comunicação à distância alguns anos antes de Bell. Chegou a registrar um protótipo de telefone em 1871, mas, com pouca saúde e poucos recursos, não renovou o documento. Uma resolução aprovada pelo Congresso norte-americano em 2002 afirma que “o trabalho [de Meucci] na invenção do telefone tem de ser reconhecido”, o que foi interpretado por alguns como reconhecimento de que o italiano é que é o pai do telefone.

O escocês registrou seu invento em 14 de fevereiro de 1876, no mesmo dia que outro inventor, o norte-americano Elisha Gray. Bell, no entanto, chegou mais cedo e virou o pai do telefone Foto: Rischgitz/Stringer / Getty Images

O escocês registrou seu invento em 14 de fevereiro de 1876, no mesmo dia que outro inventor, o norte-americano Elisha Gray. Bell, no entanto, chegou mais cedo e virou o pai do telefone
Foto: Rischgitz/Stringer / Getty Images

Fonte (texto e imagem): Terra |economia

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